Kühne_Heitz_Logo_blauw

Meet our people

Johannes Brokking
Trader Middle East

Nicolas
Rouiller
Trainee Trader

Boris
de Puij
Forwarder

Harris Houehanou
Trader Africa

Jasper van den Broek
Working Student

Serhii
Usatenko
Trader Eastern Europe

Would you also like to work at Kühne + Heitz? We still have job openings!

Johannes
Brokking

Functie: Trader Middle East
Kwam binnen als: Afstudeerder
Studeerde: Bedrijfskunde in Utrecht
Luncht met: Turkse pizza (alleen op vrijdag)
When not working: Te vinden op het voetbalveld, de tennisbaan of in de sportschool


Met een familie in de gevogelte-industrie is de affiniteit met deze branche er bij mij met de paplepel ingegoten. Zelf wilde ik liever de handel in. En als je deze branche een beetje kent is Kühne + Heitz dan toch wel dé naam. Tijdens mijn afstudeerstage kon ik mooi bekijken of dit vak en dit bedrijf bij me paste. Dat werd (en ís nog steeds) een volmondige ‘ja’.

De vrijheid die je hier krijgt ligt me goed. Eigenlijk ben je eigen ondernemer, maar dan binnen een bedrijf. Je vaart dus echt je eigen koers. Bij Kühne + Heitz weet je nooit wat de week gaat brengen. En ook het type handel verschilt per dag. De ene keer is het volle bak handelen en zoeken naar de beste deal. Het andere moment ben je juist bezig met een stuk business ontwikkeling – en trek je echt als partners op met de klant. Die afwisseling is ideaal.

“Je moet kunnen aanvoelen wanneer je een deal kunt maken – dat leer je on the job, maar moet je ook in de vingers hebben”

Dit vak moet wel bij je passen. Je moet competitief zijn en sterk in je schoenen staan. Maar óók de markt goed kunnen aanvoelen. Wanneer kun je een deal maken? Wat heeft een klant nodig? Dat leer je on the job, maar je moet het ook in de vingers hebben.”

Nicolas Rouiller

Name: Nicolas Rouiller

Function: Trainee trader

Age: 24

Study(s): Bachelor Economics & Master Financial Economics

Favorite food: Asado (BBQ), wildly popular in his native Uruguay

Favorite travel destination: The west coast of the United States

You have just started your traineeship trader. . Tell me, what does that entail?

“That’s right! This adventure began in June. These first few months, I am shadowing the logistics department to understand the core of the business: contract handling, transportation arrangements and related regulations. My goal is to grow into a confident trader within twelve months, pulling the strings on import, purchase or sales/export.”

How are you experiencing Kühne + Heitz so far?

“From day one, I felt right at home here. The people are friendly and there is always some room for fun. We literally work at one long table, which is quite unique. This promotes communication and cooperation, which is essential within this business. A good relationship with your colleagues is therefore also important. Because if things are not going well internally, it also has an impact externally. You really need each other here in order to get deals. We are partners and treat each other as equals, there is absolutely no hierarchy here.”

What skills do you need at K+H to be successful?

“Communication is absolutely key. Don’t be shy, just say what you think. More importantly, being proactive and setting things in motion before others realise they are needed. I like to take matters into my own hands and I enjoy solving things. I don’t shy away from challenges; in fact, I seek them out. That is also one of the reasons why I decided to move to Tilburg from Uruguay for my studies and keep exploring here”.

“I don’t shy away from challenges, indeed, I seek them out”

What do you hope to learn here?

“To close a deal, all noses have to point in the same direction. My academic background gives me a solid foundation, but here it’s about more than just theory and numbers. My parents work in the commercial sector and taught me a lot about closing deals, doing business and dealing with customers. So I already knew a thing or two about it! My social skills also give me an edge: I understand what people want and why they do what they do. Still, I want to dig deeper into this business. I am learning that here in practice.”

What is typical of Kühne + Heitz?

“At Kühne, they have an open-door policy and really look at the well-being of employees. The family feeling and that human touch make this company more than just another workplace. They invest in you and encourage you to work and learn independently. With that comes a lot of responsibility, and that speeds up your learning process. At big companies you’re often just a number, but here I feel valued.”

What are you most looking forward to?

“My journey as a trainee trader at Kühne + Heitz has only just begun, but I’m looking forward to developing myself further. There is still a lot to discover and learn! I want to sharpen my commercial acumen, learn more about different cultures and develop myself into a creative and successful trader. With the team and support I get here, I am ready to take on challenges and grow in this world.”

Boris de Puij

Naam: Boris de Puij

Leeftijd: 25

Functie: Expediteur

Op de bucketlist: Een rondreis maken door Zuid-Amerika

Favoriete bezigheid in vrije tijd: Hockey


Jij bent expediteur. Vertel, wat doe je dan precies?

“Ik ben samen met mijn collega verantwoordelijk voor het boeken, laden en verschepen van verkochte goederen. Dat betekent dat we nauw samenwerken met leveranciers, vervoerders en rederijen. Daar komt best wat bij kijken. Zo stellen we douanedocumenten op en zorgen we ervoor dat de juiste exportdocumenten aanwezig zijn.”

Wat is vooral belangrijk bij de samenwerking tussen jou en je collega?
“Communicatie is echt key! Als je collega wegvalt, moet de ander wel weten wat er speelt. Dus we houden elkaar altijd goed op de hoogte. Gelukkig weet je altijd wat gebeurt in het bedrijf, omdat we aan één lange tafel werken. Dus we zitten tussen de traders, inkopers en verkopers. Zo heb je kennis van alle lopende zaken en daar kun je makkelijker op inhaken als logistiek team.”

Hoe zorg je er dan voor dat alles op rolletjes verloopt?

“Je hebt altijd een vast stappenplan dat je doorloopt. Als je een tijdje meedraait, dan zit het vanzelf in je hoofd. Belangrijk is dat je scherp blijft, consequent handelt en niets vergeet.”

Van welke werkzaamheden krijg je veel energie?

“Rondbellen naar alle betrokken partijen. Ik ben vrij sociaal, dus ik maak graag contact met anderen. Ook vind ik het leuk om creatieve oplossingen te bedenken. Je wordt hier lekker vrijgelaten, dus die ruimte krijg je ook.”

Dit werk brengt vast ook de nodige uitdagingen met zich mee. Heb je een voorbeeld?

“Je moet hier echt scherp blijven en álles dubbelchecken. Als je een fout maakt, heeft dat vaak direct grote gevolgen. We staan in contact met verschillende partijen. Gaat het ergens mis? Dan heeft dat ook consequenties voor hen.”

Op welke prestatie ben je het meest trots?

“De persoonlijke ontwikkeling die ik binnen het bedrijf heb doorgemaakt. Hoe langer je hier werkt, hoe meer je leert – ook over jezelf. In de logistieke wereld is het belangrijk dat je durft te zeggen waar het op staat. Ik merk dat ik daarin enorm gegroeid ben.”

Welke tip geef je mee aan anderen die dit werk willen doen?

“Je hebt hier de ruimte om dingen zelf aan te pakken, dus doe dat ook. Daar word je uiteindelijk echt beter van.”

Harris
Houehanou

Functie: Trader Afrika
Leeftijd: 36
Opleiding: International Business & Languages
Trotse vader van: Twee kinderen – met een derde op komst!
Levensmotto: Zorg dat je werk doet waar je écht energie van krijgt en plezier in hebt


Wat spreekt je aan in deze functie bij Kühne + Heitz?

“Ik ben sales-minded en commercieel gericht, dat is nodig als je trader bent. Bovendien krijg je hier veel vrijheid. Pak je het goed aan, dan ben je de koning van je eigen toko. Daarnaast is deze functie binnen deze organisatie ook een kans om verbonden te blijven met West-Afrika. Ik groeide op in Togo en Benin en kwam op veertienjarige leeftijd naar Nederland. Dus zowel op persoonlijk als zakelijk vlak is deze functie me écht op het lijf geschreven: ik ken de cultuur, de taal én de mensen. Dat helpt bij zakendoen!”

Wat vind je zo leuk aan dit vak?

“Ik ben verantwoordelijk voor het succes, maar ook voor het falen. In álles. Dat is kicken! En als trader kun je echt een eigen draai geven aan jouw rol – en hoe je die invult. Zo probeer ik een persoonlijke band op te bouwen met de klant. Ik onthoud verjaardagen en de namen van hun kinderen. Dat wordt écht gewaardeerd. En niet te vergeten: het culturele aspect. Ik reis met regelmaat naar West-Afrika en sta dagelijks in contact met mensen van mijn thuisfront. Ik ga nooit met tegenzin naar mijn werk.”

“Ik ben zelf verantwoordelijk voor het succes, maar ook voor het falen. Dat vind ik kicken!”

Hoe ziet het werken op de Afrikaanse markt eruit?

“Ik zorg ervoor dat containers vanuit verschillende landen in groothandels in West-Afrika terechtkomen. De Afrikaanse markt is veel breder dan je denkt; het continent is gigantisch en ieder gebied heeft zijn eigen gebruiken en voorkeuren. Dat zie je ook terug in de afzetmarkt; producten die goed worden verkocht in land A, doen het in land B minder goed. Het is dus belangrijk om de klant en het gebied goed in kaart te brengen. Ik wil dat de klant een goed gevoel krijgt en weet: bij Kühne + Heitz weten ze écht wat mij bezighoudt, wat ik nodig heb en ook juist wat niet.”

Waar ging je allereerste reis voor Kühne + Heitz naartoe?

“Ivoorkust. Daar merkte ik meteen hoe belangrijk het is om klanten in het echt te ontmoeten. Hoe goed je het digitaal ook kunt regelen: zodra je mensen in real-life de hand kunt schudden, verandert er iets. Het schept een band en geeft vertrouwen. Het is goed om de relatie op deze manier te onderhouden.”

Wat heb je tot nu toe geleerd?

“Meer loslaten en dingen uit handen geven. Vanuit mijn vorige baan was ik gewend alles zelf te doen, maar hier werk je intensief samen met je collega’s en is het niet de bedoeling dat je alles bij jezelf houdt. Je hoeft het niet allemaal zelf op te lossen, je doet het samen. Je staat namelijk voortdurend in contact met de rest van het trading team, met als doel: zoveel mogelijk deals sluiten. Ook heb ik geleerd om snel te schakelen. In deze branche ligt de concurrentie voortdurend op de loer – en dat vraagt om snel handelen. Dus die deal sluiten, voor een ander het doet.”

“Ik heb geleerd om razendsnel te schakelen, de concurrentie ligt voortdurend op de loer.”

Wat hoop je nog te bereiken?

“Mijn doel is een groter marktaandeel te verkrijgen. En daarbij hoop ik een gevestigde naam te krijgen in mijn gebied. Kühne + Heitz is al vrij bekend in West-Afrikaanse landen. Ik wil dat als mensen aan Kühne + Heitz denken, ze aan mijn naam denken. Dat (potentiële) klanten weten wie ik ben en dat er een band ontstaat met hen. En dat ze weten; hij deugt. Zodat ze in het vervolg bij mij aankloppen.”

Jasper van
den Broek

Functie: Werkstudent
Leeftijd: 19
Opleiding: Bedrijfskunde
Op de bucketlist? Naar Tokyo, Japan – één van de wereldsteden die ik nog wil zien
Waar mag iemand jou voor wakker maken? Sushi

 

Wat zijn de voordelen van werken bij Kühne + Heitz voor jou?

“Het is super flexibel. Ik stem wekelijks met Nico af welke twee dagen in de week ik werk, dus het is goed te combineren met mijn studie. Voor mij een uitgelezen kans om ervaring op te doen binnen dit vakgebied. Want veel aspecten, zoals hoe je met bepaalde mensen, landen en culturen omgaat, dat leer je pas in de praktijk, door het écht te doen.”

Waar krijg jij een kick van?

“Er gaat níéts boven het gevoel van een deal sluiten en winst binnenhalen. Hoe dat proces verloopt is elke keer weer anders en die uitdaging maakt het extra interessant. De ene keer komen klanten naar ons toe omdat we de beste prijs hebben, de andere keer hebben we minder gunstige prijzen en moeten we op andere manieren het verschil maken.”

“Dit is voor mij een uitgelezen kans om ervaring op te doen binnen dit vakgebied.”

Hoe ben je bij Kühne + Heitz terechtgekomen?

“Ik ken de organisatie al mijn hele leven; mijn vader werkt hier járen. Handel drijven en Kühne + Heitz hebben altijd al mijn interesse, dat is er met de paplepel ingegoten. De studie Bedrijfskunde is dan ook een logische keuze, maar ik wilde graag ook extra praktijkervaring opdoen. Zo ben ik hier binnengerold.”

Welke waardevolle dingen heb je hier geleerd?

“De verschillen tussen bepaalde culturen. Zo zie je hoe anders bepaalde mensen op dingen reageren. Daarnaast weet ik nu meer over de bijbehorende risico’s van handelen. Mijn primaire focus lag in het begin voornamelijk op geld verdienen en zo veel mogelijk deals maken. Maar het is onwijs belangrijk om te kijken welke risico’s aan een deal verbonden zitten. Op intellectueel niveau heb ik ook veel stappen gemaakt, doordat ik de hele dag met volwassen en ervaren mensen praat. En ik heb meer discipline gekregen! Je zit vast aan bepaalde deadlines, dus daar wil je extra hard voor werken.”

“Ik heb op intellectueel niveau veel stappen gemaakt. En ook meer discipline gekregen!”

Hoe ziet jouw dag bij Kühne + Heitz eruit?

“Ik spring vooral bij waar nodig. In de ochtend check ik in welke havens onze containers staan. En of ze zijn uitgehaald door klanten. Daarna neem ik de nieuwe online aanvragen door, waarmee ik vervolgens aan de slag ga. Tussendoor beantwoord ik telefoontjes en mails van klanten die geïnteresseerd zijn in nieuwe prijzen of producten. Heb ik tijd over, dan ga ik langs bij logistiek. Daar hebben ze altijd wel extra werk voor me.”

Welke mogelijkheden krijg je binnen dit bedrijf?

“Ik mag op verschillende afdelingen meekijken en kan aan iedereen vragen stellen. Collega’s nemen ook de tijd om me nieuwe dingen bij te leren. Er is dus veel ruimte om mezelf te ontwikkelen. Daarnaast zijn we nu aan het kijken of ik volgend jaar een beurs in het buitenland kan bijwonen.”

Wat is je ambitie voor de toekomst?

“Ooit wil ik mijn eigen bedrijf. Al zie ik het ook wel zitten om directeur van Kühne + Heitz te worden. Mijn doel is iets te verkopen of een dienst te leveren waarmee ik geld verdien.”

Serhii Usatenko

Naam: Serhii Usatenko

Leeftijd: 36

Functie: Trader Oost-Europa

Op de bucketlist: Naar nieuwe landen reizen en ooit een bloemenwinkel openen in Nederland.

Levensmotto: “Work hard everyday!”

 

Vertel, hoe ben je bij Kühne + Heitz beland?

“Ik kom uit Oekraïne en heb daar veel ervaring opgedaan in de internationale voedselhandel. Grappig genoeg was Kühne + Heitz destijds een van mijn klanten – ik leverde regelmatig aan hen. Toen de oorlog uitbrak, werden mijn gezin en ik gedwongen op zoek te gaan naar een nieuw thuis. Vooral omdat we in een zwaar getroffen gebied woonden. Op dat moment schoot Kühne + Heitz te hulp. Niet alleen boden ze me een baan aan, maar óók haalden ze mijn vrouw en kinderen naar Nederland, om hun veiligheid te borgen. Even later volgde ik, en nu hebben we ons eigen huis en bouwen we aan een nieuw leven hier.”

 

Wat is jouw rol dan precies?

“Als trader haal ik producten (met name kippenvlees) uit Oost-Europese landen en exporteer deze over de hele wereld. Ik houd me bezig met het beheren en uitbreiden van mijn werkgebied, waarbij ik elke dag weer nieuwe dingen leer. Mijn voornaamste focus ligt op Oekraïne. Daar ken ik genoeg mensen die in de agrarische sector werken, dus die contacten kan ik gemakkelijk benaderen. Ik weet waar de beste condities en prijzen te vinden zijn en ook waar de risico’s liggen. Mijn kennis en ervaring kan ik hier nu volledig benutten, en mijn talenkennis komt daarbij ook nog eens goed van pas.”

 

Wat vind je het leukst aan werken voor Kühne + Heitz?

“De flexibiliteit die het bedrijf biedt. Je krijgt veel verantwoordelijkheid en mag zelf beslissingen nemen. Er is echt ruimte om te spelen en te experimenteren. Je hoeft niet om de haverklap te vragen of iets wel of niet kan. Hier ben je vrij om risico’s te nemen, nieuwe projecten op te starten en bestaande projecten te verbeteren. De sfeer is ook lekker informeel en het voelt echt als één grote familie. Iedereen is vriendelijk en behulpzaam, wat in mijn situatie natuurlijk extra fijn was. Ze kijken écht naar je om.”

“De sfeer is lekker informeel en het voelt als één grote familie”

Wat vind je het leukste aan trading?

“Trading is altijd al mijn grote passie geweest. Het is een wereldwijde business die dag en nacht doorgaat en waar zoveel in gebeurt. Zo krijg ik de kans om nieuwe culturen en mensen te leren kennen, internationale contacten te leggen en de hele wereld over te reizen. Ik heb er altijd al van gedroomd om een grote speler te zijn en op grote schaal te opereren, waarmee je flink wat successen kan behalen. En die mogelijkheid krijg ik met trading!”

 

Wat is vooral belangrijk aan jouw rol?

“Ik verzamel wereldwijd informatie over de goederen en de markt, zodat ik de trend begrijp en deze kan voorspellen. Door de trend te voorspellen, ben ik in staat om strategische beslissingen te nemen en de producten op tijd binnen te halen. Daarnaast ben ik voortdurend bezig met het opbouwen van nieuwe relaties. Ik bouw als het ware de brug tussen de verschillende markten en zorg dat alles soepel verloopt.”

 

Wat leer je zoal bij Kühne + Heitz?

“Ik leer hier echt de fijne kneepjes van het tradersvak. De mensen bij Kühne + Heitz spreken meerdere talen en hebben kennis van de cultuur van verschillende landen. Daarom hanteren we hier een unieke aanpak per land, en dus ook een individuele aanpak voor iedere klant. Het is leuk om dat je eigen te maken.”

Johannes
Brokking

Function: Trader Middle East
Came in as: Graduate
Studied: Business Administration in Utrecht, Netherlands
Lunches with: Turkish pizza (only on Fridays)
When not working: Can be found on the football pitch, tennis court or in the gym


With a family in the poultry industry, the affinity with the industry has been a part of my life since I was little. I preferred to join the food trade. And if you know this industry a little, you definitely know Kühne + Heitz. During my graduation internship I was able to see if this profession and this company suited me. The answer to that question was (and still is) a resounding ‘yes’.

The freedom you get here is something I really like. You are like an entrepreneur, but then within the company. You make your own decisions all the time. At Kühne + Heitz you never know what the week will bring. Even the type of business changes each and every day. Sometimes it is all about trading and looking for the best deal. The other moment you are working on business development where you really work as partners with the customer. The variety in that is ideal.

“You must be able to sense when you should take a deal – you learn that on the job, but you also have to possess a certain talent for it”

This profession must suit you. You need to be competitive and tough. But you also need to be able to sense the market well. When can you close a deal? What does the customer need? You learn that on the job, but you also have to possess a certain talent for it.”

Boris de Puij

Name: Boris de Puij

Age: 25

Function: Forwarder

On his bucketlist: Touring South America

Favorite leisure activity: Hockey


You are a forwarder. Tell us, what exactly do you do?

“Together with my colleague, I am responsible for booking, loading and shipping of sold goods. This means that we work closely with suppliers, carriers and shipping companies. This comes with quite a few responsibilities. For example, we prepare customs documents and ensure that the correct export documents are available.”

What is most important in the collaboration between you and your colleague?
“Communication is key! If one of us is absent, the other must know what’s going on. So, we always keep each other well informed. Fortunately, you always know what is happening in the company, because we work at one long desk. We sit between the traders, buyers and sellers. That way, you have knowledge of all the ongoing business and it’s easier to respond on issues as a logistics team.”

So how do you make sure everything runs smoothly?

“You always work with a regular, step-by-step, procedure. If you’ve been in this position for a while, you know the steps from the top of your head. The important thing is that you stay sharp, act consistently and don’t forget anything.”

What gives you energy?

“Calling to all parties involved. I am quite a social person, meaning I like to connect with others. I also enjoy coming up with creative solutions. You have a lot of freedom here, which comes with various responsibilities, but gives you the space to solve things in your own way.”

This work certainly brings challenges. Do you have an example?

“You really have to stay focused here and double-check everything. If you make a mistake, it often has immediate and major consequences. We are in contact with various parties. Does it go wrong somewhere in the process? Then it also has consequences for them.”

Which achievement are you most proud of?

“The personal development I have gone through within the company. The longer you work here, the more you learn – also about yourself. In the logistics world, it is important that you dare to speak up. I have grown enormously in that.”

What advice would you give to others who want to do this work?

“At Kühne + Heitz you have the responsibility and space/room to handle and initiate things. So do this! That will make you a better employee in the end.”

Harris
Houehanou

Function: Trader Africa
Age: 36
Education: International Business & Languages
Proud father of: Two children – with a third on the way!
Life motto: Make sure you do work that truly energizes and pleases you


What appeals to you about this position at Kühne + Heitz?

“I am sales-minded and commercially oriented, which is necessary if you are a trader. Moreover, you get a lot of freedom here. If you get it right, you are the king of your own turf. In addition, this position within this organization is also an opportunity to stay connected to West Africa. I grew up in Togo and Benin and came to the Netherlands at the age of fourteen. So on both a personal and a business level, this position really suits me: I know the culture, the language and the people. That helps with business!”

What do you love about this profession?

“I am responsible for success, but also for failure. In everything. That’s kick-ass! And as a trader, you can really put your own spin on your role – and how you fill it. For example, I try to build a personal relationship with the client. I remember birthdays and the names of their children. That is really appreciated. And don’t forget the cultural aspect. I travel to West Africa regularly and am in daily contact with people on my home front. I never go to work reluctantly.”

“I am personally responsible for success, but also for failure. That kicks my ass!”

What does working in the African market look like?

“I make sure that containers from different countries get into wholesalers in West Africa. The African market is much broader than you think; the continent is huge and each area has its own customs and preferences. This is also reflected in the sales market; products that sell well in country A, do not do as well in country B. So it is important to have a good understanding of the customer and the area. I want the customer to feel good and know: at Kühne + Heitz they really know what concerns me, what I need and also just what I don’t need.”

Where did your very first trip for Kühne + Heitz go?

“Ivory Coast. There I immediately noticed how important it is to meet customers in real life. No matter how well you can manage things digitally: as soon as you can shake people’s hands in real-life, something changes. It creates a bond and builds trust. It’s good to maintain the relationship this way.”

What have you learned so far?

“Letting go more and handing things over. From my previous job I was used to doing everything myself, but here you work intensively with your colleagues and it’s not the intention that you keep everything to yourself. You don’t have to solve it all yourself, you do it together. In fact, you are in constant contact with the rest of the trading team, with the goal of closing as many deals as possible. I have also learned to move quickly. In this industry, competition is constantly lurking – and that requires quick action. So close that deal, before someone else does.”

“I have learned to switch gears at lightning speed; competition is constantly lurking.”

What do you still hope to accomplish?

“My goal is to get a bigger market share. And in doing so, I hope to get an established name in my area. Kühne + Heitz is already quite well-known in West African countries. I want that when people think of Kühne + Heitz, they think of my name. That (potential) customers know who I am and that a connection is created with them. And that they know; he is virtuous. So that they will knock on my door in the future.”

Jasper van
den Broek

Function: Working Student
Age: 19
Education: Business Administration
On the bucketlist? To Tokyo, Japan – one of the world cities I really want to visit
Wake me for: Sushi

What are the benefits of working at Kühne + Heitz for you?

“It’s super flexible. I coordinate weekly with Nico which two days of the week I work, so it’s easy to combine with my studies. For me, it’s a great opportunity to gain experience within this field. Because many aspects, like how you deal with certain people, countries and cultures, you only learn that in practice, by really doing it.”

What drives you? What gives you energy?

“There is nothing like the feeling of closing a deal and making a profit. How that process works is different every time and that challenge makes it extra interesting. Sometimes customers come to us because we have the best price, other times we have to make a difference in other ways.”

“For me, it’s a great opportunity to gain experience within this field.”

How did you end up at Kühne + Heitz?

“I have known the organization all my life; my father has worked here for years. I’ve heard about trading and Kühne + Heitz since I was young, and it has always interested me. Studying Business Administration was therefore a logical choice, but I also wanted to gain additional practical experience. That’s how I ended up here.”

What valuable things have you learned here?

“The differences between certain cultures. You see how differently people react to things. In addition, I know more about the risks of trading. In the beginning, my focus was mainly on making money and making as many deals as possible. But it is incredibly important to know what risks are associated with a deal. I have also developed myself on an intellectual level by talking to mature and experienced people all day. And I have become more disciplined! You are dealing with certain deadlines, so you want to work extra hard for that.”

“I’ve developed myself on an intellectual level and have become more disciplined!”

Can you describe a/your day at Kühne + Heitz ?

“I mainly assist where necessary. In the morning I check in which ports our containers are located. And whether they have been taken out by our customers. Then I work through all new online inquiries. In between I answer phone calls and emails from customers who are interested in new prices or products. If I have time left, I assist the logistics department. They always have extra work for me there.”

What are your opportunities within the company?

“I work in different departments, and I can ask questions to everyone. Colleagues also take the time to teach me new things. So, there is a lot of room to develop myself. In addition, we are looking at the possibility to attend a trade fair abroad next year.”

What is your ambition for the future?

“One day I want my own company. Although I can also see myself becoming a director of Kühne + Heitz. My goal is to sell something or provide a service that makes me money.”

Serhii Usatenko

Name: Serhii Usatenko

Age: 36

Function: Trader Oost-Europa

On the bucketlist: Travel to new countries and one day open a flower store in the Netherlands.

Life motto: “Work hard everyday!”

Tell us, how did you end up at Kühne + Heitz?

“I come from Ukraine and gained a lot of experience in the international food trade there. Funnily enough, Kühne + Heitz was one of my customers at the time – I regularly delivered to them. When war broke out, my family and I were forced to look for a new home. Especially since we lived in a hard-hit area. At that point, Kühne + Heitz came to the rescue. Not only did they offer me a job, but they also brought my wife and children to the Netherlands to ensure their safety. A little later I followed, and now we have our own house and are building a new life here.”

So, what exactly is your role?

“As a trader, I source products (especially chicken meat) from Eastern European countries and export them around the world. I deal with managing and expanding my working area, learning new things every day. My main focus is on Ukraine. There I know plenty of people working in the agricultural sector, so I can easily approach those contacts. I know where the best conditions and prices can be found and also where the risks lie. I can now make full use of my knowledge and experience here, and my language skills also come in handy.”

What do you enjoy most about working for Kühne + Heitz?

“The flexibility that the company offers. You get a lot of responsibility and get to make your own decisions. There really is room to play and experiment. You don’t have to ask every so often whether or not something is possible. Here you are free to take risks, start new projects and improve existing ones. The atmosphere is also nice and informal and it really feels like one big family. Everyone is friendly and helpful, which was especially nice in my situation. They really look out for you.”

“The atmosphere is nice and informal and it feels like one big family.”

What do you enjoy most about trading?

“Trading has always been my great passion. It’s a global business that goes on day and night and has so much going on in it. It gives me the opportunity to get to know new cultures and people, make international contacts and travel all over the world. I have always dreamed of being a big player and operating on a large scale, with which you can achieve considerable success. And I get that opportunity with trading!”

What is especially important about your role?

“I gather global information about the commodity and the market so that I can understand the trend and predict it. By predicting the trend, I am able to make strategic decisions and get the products in on time. In addition, I am constantly building new relationships. I build the bridge, so to speak, between the different markets and make sure everything runs smoothly.”

What do you learn at Kühne + Heitz?

“I’m really learning the intricacies of the trading business here. The people at Kühne + Heitz speak multiple languages and have knowledge of the culture of different countries. That’s why we take a unique approach here for each country, and therefore an individual approach for each client. It’s fun to make that your own.”